Doorlinken van een domeinnaam is geen handelsnaaminbreuk

Een domeinnaam met daarin de naam van een concurrent doorlinken naar je eigen, anders genaamde site is geen handelsnaaminbreuk. Dat bepaalde de rechtbank Overijssel onlangs. Een handelsnaam beschermt je bedrijfsnaam tegen gebruik door concurrenten, maar dat geldt alleen als ze die ook als bedrijfsnaam gebruiken. En dat doe je niet als je doorlinkt.

In de rechtszaak die hier speelde, dreef een bedrijf handel op de website www.filter-webshop.nl. Een concurrent had filterwebsite.nl geregistreerd en linkte deze door naar zijn eigen site, met andere domeinnaam. Deze namen lijken redelijk op elkaar, waardoor je in principe op grond van het handelsnaamrecht kunt optreden. Naamsverwarring bij twee concurrenten mag niet, het jongste bedrijf moet zijn naam dan aanpassen.

Wel eist de Handelsnaamwet dan dat de concurrent de naam als handelsnaam, als bedrijfsnaam gebruikt. En enkel gebruik om door te linken is geen gebruik als bedrijfsnaam. Hierbij moet wel gezegd worden dat de rechtbank een belangrijke factor vond dat het om nogal beschrijvende namen ging. Maar hoe beschrijvend een naam is, is formeel geen criterium bij handelsnaaminbreuk. In de praktijk wel: verwarring wordt eerder aangenomen bij een heel creatieve naam dan bij een heel beschrijvende.

Als de naam als merk is vastgelegd, dan komen de zaken anders te liggen. Dan kunnen ook andere vormen van gebruik worden aangepakt, en doorlinken naar je eigen winkel is dan zeker een vorm van gebruik.


Dit artikel verscheen 7 juli 2014 op domeingeschil.nl en is met toestemming van de auteur op ISP Today gepubliceerd.

Over Arnoud Engelfriet

Arnoud Engelfriet is partner bij ICTRecht sinds juni 2008. Hij is gespecialiseerd in internetrecht waar hij zich al sinds 1993 mee bezighoudt.

Met zijn informatica-achtergrond richt hij zich graag op complexe technisch/juridisch ICT-vraagstukken en softwarelicenties (met name open source). Zijn website Ius mentis is één van de populairste van Nederland over ICT en recht.